Che cos'è il selenio?

Il selenio è un elemento presente in piccole quantità negli alimenti, ma essenziale per il buon funzionamento dell'organismo.

 

A che cosa serve il selenio?

All'interno delle cellule il selenio permette il buon funzionamento degli antiossidanti cellulari. Facendo parte di decine di proteine – che proprio per questo prendono il nome di selenio proteine – esso partecipa inoltre a diversi altri processi, dalla sintesi del DNA al metabolismo degli ormoni tiroidei, passando per la protezione dalle infezioni e la funzione riproduttiva.

 

In quali alimenti è presente il selenio?

Gli alimenti più ricchi di selenio sono il pesce e gli organi interni degli animali. Altre buone fonti sono la carne rossa, i latticini e i cereali. In generale, invece, la quantità di selenio presente negli alimenti di origine vegetale dipende dalle caratteristiche del terreno in cui sono stati coltivati.

 

Qual è il fabbisogno giornaliero di selenio?

L'apporto adeguato di selenio varia a seconda dell'età ed è di circa 20 microgrammi al giorno fino ai 3 anni, di 30 microgrammi al giorno fino agli 8 anni, di 40 microgrammi al giorno fino ai 13 anni e di 55 microgrammi al giorno a partire ai 14 anni. Nelle donne in gravidanza e durante l'allattamento sale rispettivamente a 60 e 70 microgrammi al giorno.

 

Quali conseguenze può determinare la carenza di selenio?

La carenza di selenio può ridurre la funzionalità dei muscoli scheletrici; interferire con la produzione dei globuli rossi; modificare la pigmentazione di pelle e capelli e aumentare la fragilità delle unghie. Inoltre, la sua carenza può rendere un soggetto più predisposto allo sviluppo di malattie in presenza di stress aggiuntivi come infezioni virali; può essere associata a infertilità maschile e può peggiorare le conseguenze della carenza di iodio, aumentando così il rischio di cretinismo nei bambini.

 

Quali conseguenze può determinare un eccesso di selenio?

Casi di intossicazione da selenio assunto tramite integratori alimentari sono stati associati a nausea, vomito, diarrea, dolori addominali, fragilità delle unghie e perdita dei capelli.

 

Perché si dice che assumere selenio faccia bene alla salute?

Il selenio è considerato un minerale dall'effetto benefico per la salute perché alcuni studi hanno associato la sua assunzione a una riduzione del rischio di tumori, di declino cognitivo, di malattie cardiovascolari e di problemi alla tiroide. Tuttavia, solo ulteriori ricerche potranno chiarire l'eventuale ruolo preventivo sulle problematiche elencate svolto da questo elemento.